2006年,中国教育学会历史教学专业委员会年会在湖南长沙举行。会议安排全国各地的代表参观马王堆汉墓。在马王堆汉墓博物馆里,大家面对琳琅满目,“镶金嵌银”的漆器,尤其是那件漆纚纱帽和盛它的色彩灿烂、庄重华丽的漆奁,都赞叹不已。这种漆器是中国古代一项独创性发明。

       所谓“漆器”,就是用漆涂在各种器物表面制成的器具。漆器不仅色泽明亮,光彩夺目,高雅华丽,而且具有防腐、耐酸、抗碱的特性。它跟瓷器一样,同属古代中国人民在化学工艺和工艺美术方面的重要发明。漆器用途广泛,可以说渗透到社会生活的各个方面。例如饮食器有杯、盘、碗、勺、匕等;妆奁器有奁、盒、梳、篦、鉴等;礼器有鼎、豆、壶、簋、觚等;乐器有琴、瑟、鼓、笙、箫、笛、竽等;兵器有盾、甲、弓、弩、矢等;马车器有车舆、车辕、车伞盖穹和马饰等;家具有案、几、床、箱、屏等;葬具有棺、椁、俑、镇墓兽等。

      制造漆器的主要原料是漆。“漆”是什么东西呢?漆的本字为“桼”。东汉许慎撰写的《说文解字》释“桼”字曰:“桼,木汁也,可以髹物,从木,象形,桼如水滴而下也。”清代段玉裁注曰:“木汁名桼,因名其木曰桼。今字作漆而桼废矣。漆,水名也。非木汁也。”从漆字可以看出,漆就是从漆树身上割取出来的汁液。

     漆树属落叶乔木,叶系羽状复叶,呈椭圆形。漆树可高达10余米,大者树干直径在30厘米以上。它主要生长在亚洲温暖湿润的亚热带地区,如中国南方、越南、朝鲜、日本和缅甸等地。
     漆树生长5至10年左右就可以割漆。割漆季节在4月至8月,以三伏天割取的漆质量最佳。采割生漆,只要用刀在树皮上割开“V”或“一”字形状的口子,找到树皮深层的漆液沟,就会有漆液流出来。漆液是乳白色粘稠液体,即生漆或天然漆,俗称大漆。生漆在日光下一边搅动一边照晒脱水,并与空气接触发生化学变化,逐渐成为深色粘稠的流体,称为熟漆。
      漆的主要成分为漆酚、漆酶、胶质和水分。漆酚是生漆最主要的成分,起结膜作用。它的含量多少,决定着生漆质量的优劣。漆酶在生漆中含量有限,它能使漆酚干得快、早结膜。至于水分和胶质,因各地区气候、土质、树龄的差异,在各地所产的生漆中含量会略有不同。
      天然生漆必须经过加工提炼才能应用,所以制漆很重要。我们祖先